Usos industriales

La madera de los híbridos de Populus para usos industriales sólidos Populus se caracteriza por:

- densidad básica (300 a 450 kg/m3)
- color claro, textura homogénea
- olor poco intenso al estar húmeda
- sin olor alguno al estar seca
- muy alto CH en verde (>120% bs)
- baja intensidad contracción (~ 11%)
- baja durabilidad natural
- frecuentemente madera central defectuosa (wetwood)
- alta permeabilidad (excepto el wetwood)
- alto cuociente contracción tangencial versus contracción radial
- frecuentemente presenta tensiones de crecimiento y madera de reacción
Para usos en la industria de la fibra (pulpa de celulosa) se caracteriza por:
- densidad básica (300 a 450 kg/m3)
- bajo % extraíbles (2 a 5%)
- alta % celulosa (~ 55%)
- baja % lignina (~ 20%)
- fibra corta (0,8 a 1,0 mm)
- proporción de fibras entre 50 y 60%
- proporción de vasos de 30 a 35%
- proporción de rayos leñosos entre10 y 12%
- Pulpa apta para papeles finos
- Madera apta para pulpa mecánica

Las principales cualidades tecnológicas de la madera de Populus son:

- Transformación mecánica con bajo consumo energético
- Fácilmente debobinable
- Excelente comportamiento frente al uso de adhesivos
- Fácilmente pintable y excelente calidad superficial
- Muy apta para almas de paneles y vigas generando una alta eficiencia estructural

En Chile el uso de los Populus (casi siempre en base a los híbridos euroamericanos I-214 e I-488) se limita casi exclusivamente a la producción de fósforos y productos menores como: palitos de helado, palitos de comida china, embalajes para productos alimenticios, viruta para embalajes, etc. Sin embargo, en el resto del mundo los bosques Populus sirven para objetivos tan distintos como:

- Pulpa de celulosa
- Madera aserrada con usos en construcción y mueblería
- Tableros contrachapados (“terciados”) de alta calidad
- Productos reconstituidos (OSB, LVL, etc.)
- Leña y energía